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Vous êtes ici: Maladies » Maladie des légionnaires, légionellose 24. Mai 2017
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Maladie des légionnaires, légionellose

Définition

Maladie des légionnaires: les bactéries légionelles sont responsables de la maladie
La légionellose est également désignée par « maladie des légionnaires » ou encore « maladie des vétérans » depuis 1976, date à laquelle elle s’est manifestée chez des soldats américains lors d’un rassemblement et a été décrite. Les participants à cette manifestation avaient contracté une pneumonie atypique ayant pour agents pathogènes les bactéries légionelles. Ces bactéries sont principalement présentent dans le système d’eau potable ou dans les eaux naturelles.

Causes

Il existe environ 12 types de légionelles. Celles-ci sont présentes dans les eaux libres, le système d’eau potable (dans la mesure où l’eau n’a pas été chauffée à plus de 60°) et souvent, dans les jacuzzis. Par ailleurs, ces bactéries peuvent également être véhiculées par l’eau vaporisée, par ex. par les douches ou les climatiseurs.


Les légionelles ne se reproduisent pratiquement pas à une chaleur supérieure à 60° ou dans l’eau froide et finissent par être éradiquées rapidement. Une contamination d’homme à homme de la légionellose est très invraisemblable.

 

 

Facteurs de risque:

  • Sexe masculin
  • Age supérieur à 50 ans
  • Diabète sucré
  • Insuffisance cardiaque
  • Pneumopathies chroniques (par ex. bronchopneumopathie chronique obstructive).
  • Troubles graves de la fonction rénale
  • Déficit immunitaire (sida, chimiothérapie, immunodépression)
  • Consommation de nicotine et d’alcool

Troubles (symptômes)

La période d’incubation (moment entre la contamination et l’apparition des symptômes) dure entre 2 à 10 jours environ.

 

Evolution chronologique des symptômes:

  • Fièvre
  • Frissons
  • Nausées et vomissements, éventuellement diarrhée
  • Douleurs au niveau des membres
  • Toux avec expectorations importantes, détresse respiratoire
  • Eventuellement, coloration bleuâtre des lèvres et du lit des ongles
  • En cas de traitement trop tardif: encéphalite avec troubles de la conscience

Examens (diagnostic)

  • Anamnèse avec prise en compte des symptômes du patient et questionnement sur d’éventuels séjours à l’hôtel ou fréquentations de jacuzzis.
  • Examen physique, notamment des poumons
  • Radiographie des poumons
  • Identification d’anticorps dirigés contre les légionelles ou de matériel génétique de légionelles (méthode PCR)

Options thérapeutiques

Il est essentiel de débuter le traitement le plus tôt possible.

  • Antibiotiques; éventuellement, plusieurs combinaisons
  • Au besoin, médicaments antipyrétiques, antitussifs et expectorants

Complications possibles

  • Infection de l’ensemble de l’organisme par les légionelles (septicémie)
  • Insuffisance pulmonaire aiguë (risque important de décès)
  • Encéphalite
  • Rarement, infection cardiaque ou rénale

Mesures préventives

  • Ne pas boire d’eau potable chaude
  • L’eau de douche devrait être chauffée à plus de 60° dans le système de conduite d’eau
  • Avant de prendre une douche, laisser couler l’eau pendant au moins une minute
  • Prendre uniquement des bains dans des jacuzzis ayant une hygiène irréprochable
  • Nettoyer et désinfecter régulièrement les climatiseurs, humidificateurs d’air et pommeau de douche
  • Arrêt du tabagisme

Ces mesures de prévention sont tout particulièrement recommandées pour les personnes atteintes de maladies chroniques. A l’heure actuelle, il n’existe aucun vaccin prophylactique contre la légionellose.

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